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10 de marzo de 2016 / La sentencia implicaba el pago de 312.000 euros y le prohibía volver a capturar la especie protegida
Antonio Vidal Pego es el hijo mayor de Antonio Vidal Suárez, considerado el patriarca de Vidal Armadores y de todo el grupo empresarial que gestiona esta familia de Ribeira. La alargada sombra que persigue a los Vidal hace tiempo que traspasó las fronteras españolas. De hecho, Antonio Vidal Pego, Toño, es el mayor de sus hermanos y está considerado como uno de los más estrechos colaboradores de su progenitor. Su vinculación con la pesca ilegal viene de lejos. Basta recordar el reguero de noticias que generó en el año 2006, y que tuvieron su epílogo con la sentencia dictada por la Justicia de EE.UU. en noviembre del mismo año. El fallo, procedente de un juzgado de Miami, lo condenó a cuatro años de libertad condicional y al pago de una multa por valor de 312.00 euros por conspiración y venta ilegal de 26 toneladas de merluza negra introducida, en el 2004, en los Estados Unidos a través del puerto de Miami.

La sentencia fue difundida en su día por la organización ecologista Oceana (todavía puede verse el resumen en su página web), y en ella se recoge que Antonio Vidal Pego tiene prohibido volver a pescar, directa o indirectamente, la citada especie. Algo que, parece ser, no cumplió, ya que está acusado, junto a más personas, de capturarla en la Antártida rompiendo un tratado internacional.

El proceso judicial que precedió a la citada sentencia estuvo condicionado por una orden de busca y captura de la Interpol, que obligó a Antonio Vidal a entregarse a la Justicia estadounidense. Además, y según recuerda Oceana en su web, este empresario de Ribeira no solo estuvo acusado de importar ilegalmente merluza negra, también de «conspiración para la venta de la misma y falsificación de documentos».

El mismo colectivo detalla que este delito pudo haberlo llevado, entonces, a prisión a Antonio Vidal durante 20 años. Ocena detalla que, según informaciones facilitadas por sus integrantes, a través de la oficina del Fiscal del Distrito de Miami, «el armador gallego ha llegado a un pacto con el Gobierno de los EE.UU. para evitar la cárcel a cambio de proporcionar información sobre las actividades criminales de otras personas implicadas en pesca pirata».

Muchos puestos de trabajo
El operativo realizado el lunes en Ribeira, y dirigido por la Interpol con la ayuda de la Ucoma de la Guardia Civil, generó gran expectación no solo en esta localidad barbanzana, también en el resto de la comarca. Y es que son muchos los vecinos que en los últimos días se preguntaban si los arrestos de cuatro integrantes de la familia Vidal (el patriarca y sus tres hijos) implicaría el cese de la actividad de sus barcos y empresas, que generan muchos puestos de trabajo. Las fuentes consultadas el miércoles explicaban que las embarcaciones no han dejado de navegar (excepto algunas retenidas en dos países de África por sus respectivos gobiernos).

Por último, Oceana y Greenpeace celebraron el miércoles las detenciones de varios miembros de Vidal Armadores como «un antes y un después» en la lucha contra la pesca ilegal en aguas de la Antártida.

La Voz de Galicia

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08 de marzo de 2016. Actualizado a las 11:30 h. / Agentes de la Guardia Civil y de la Interpol irrumpieron en varias oficinas de la compañía.

La operación Yuyus es el nombre elegido por la Guardia Civil para bautizar un operativo policial de envergadura, tutelado desde Madrid, que tiene como principal objetivo la empresa de Ribeira Vidal Armadores por su presunta participación en la pesca ilegal de merluza negra en la Antártida. La investigación, dirigida por el Servicio de Protección de la Naturaleza (Seprona), a través de su órgano central, la Unidad Central Operativa Medioambiental (Ucoma), saltó ayer a la luz con la participación de numerosos agentes en cuatro registros realizados tanto en la casa familiar de los Vidal como en la sede principal de su compañía, ambas en Ribeira; en una empresa que pertenece al mismo grupo y está radicada en Boiro; y en un tercer local en A Coruña. Todas esas dependencias, a excepción de la residencia del dueño de la compañía, habían sido registradas en el marco de la Operación Sparrow, lanzada desde el Ministerio de Agricultura hace ahora un año.

El operativo se saldó con cuatro detenidos de la familia Vidal acusados de un delito de pesca ilegal de especies protegidas en la Antártida recogido en el convenio de la Comisión para la Conservación de los Recursos Marinos Vivos de la Antártida.

Entre los arrestados figuran el dueño de la sociedad, Antonio Vidal Suárez, Tucho el Coyo, y su hijo mayor, Toño. Ambas detenciones se llevaron a cabo durante los registros realizados en Ribeira, que generaron gran expectación por la presencia de vehículos de la Guardia Civil, de agentes custodiando la entrada principal de la oficina durante buena parte del día y el trasiego de personas con distintivos de la Interpol.

Aunque las identidades de los otros dos miembros del clan arrestados no han trascendido, hay fuentes que aseguran que se trata de dos hijos de Antonio Vidal, Ángel y Belén, que trabajan habitualmente en la fábrica registrada ayer el polígono industrial de Boiro y que se dedica, desde hace varios años, a la fabricación de productos y complementos elaborados con Omega-3.

Traslado a Madrid.

Ya de tarde y tras finalizar los registros (que empezaron sobre las 09.30 horas y concluyeron poco antes de las 18.00), los acusados fueron trasladados a la ciudad de A Coruña para ingresar en los calabozos, aunque a lo largo del día de hoy podrían ser trasladados a Madrid para proseguir con la investigación. Y es que la operación Yuyus se instruye en la Audiencia Nacional y las diligencias son competencia del Ucoma. Además, durante los registros de ayer, los agentes desplazados desde la capital de España contaron con la colaboración de integrantes de la Interpol y Europol. Es más, agentes del Ucoma ya visitaron la semana pasada y de incógnito la comarca coruñesa de Barbanza para hacer un primer reconocimiento de la zona y de las propiedades de Vidal Armadores que tenían previsto registrar.

Los agentes que participaron ayer en las inspecciones requisaron documentación, material informático y teléfonos móviles.

Investigación internacional

El hecho de que la Audiencia Nacional decretase secreto de sumario, y de que participasen en los registros de ayer agentes de la Interpol y Europol, evidencia que la investigación traspasa las fronteras españolas. Fuentes judiciales consultadas se mostraron opacas a la hora de facilitar cualquier información, y se limitaron a recordar que las actuaciones son secretas. Es más, no quisieron confirmar ni desmentir si existe un quinto detenido en el marco de la operación Yuyus, como algunas fuentes sostenían al cierre de esta edición.

Otro extremo que sigue en el aire es si los registros y las detenciones realizadas en el día de ayer son solo la punta del iceberg, ya que, presuntamente, los delitos investigados podrían tener ramificaciones en otras zonas de España e, incluso, en el extranjero, lo que explicaría la presencia de agentes de la Interpol y Europol.

En el caso de confirmarse los delitos de los que son acusados los detenidos, no se descarta que, presuntamente, también puedan figurar otros como falsedad documental o blanqueo de capitales. Tampoco nadie supo confirmar ayer si a lo largo del día de hoy habrá nuevos registros o más detenciones, tanto en Galicia como en otras zonas del territorio nacional.                   La Voz de Galicia