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MAY 25, 2017 9:56 AM – Rachel Bowman, cazadora de pez león de Maratón, se consagró como una de las mejores pescadoras de la Florida cuando ganó el primer premio en un reñido concurso de pesca que se celebró el pasado fin de semana en Pensacola.

La residente de Maratón, Rachel Bowman posa con tres de los más de 900 pescados capturados por su equipo.

Bowman logró el primer puesto durante la competencia, en la que formó parte de un equipo integrado por otras dos mujeres y participó en el Tercer Campeonato Mundial de Pesca del Pez León.

El certamen formó parte de un festival para tomar conciencia sobre los peligros del pez león. Las especies invasivas no tienen depredadores naturales, debido en gran parte a la gran cantidad de espinas venenosas que poseen. El pez león es una especie que come sin parar, de forma voraz, y se reproduce constantemente, lo que amenaza a muchas especies nativas del área y a los arrecifes.

El equipo Hang On, compuesto por Bowman, la residente de St. Petersburg Meaghan Faletti y Nikkie Cox, de Apalachicola, capturaron 926 peces león a unas 37 millas de Pensacola, en una embarcación bajo la guía del capitán Grayson Shepard, vecino también de Apalachicola.

Nikki Cox (izquierda), Meaghan Faletti y Rachel Bowman (derecha).

El equipo atrapó casi una cuarta parte de del total de 3,868 peces león que se pescaron entre las 5:30 a.m. y las 5:30 p.m. del viernes y el sábado pasados, dijo Amanda Nalley, portavoz de la Comisión para la Conservación de la Pesca y la Vida Silvestre de la Florida (FWC). Otros cinco equipos participaron en el evento que fue patrocinado por la Coalición de Pez León de la Costa del Golfo con premios para quien capturase el pez más grande y también la mayor cantidad.

Bowman, Faletti y Cox usaron cada un Zookeeper, una especie de envase o dispositivo para capturar este tipo de pez con el que se puede atrapar hasta 80 libras en una sola sumergida.

Hubo un premio en efectivo para quien capturara más peces león, pero Bowman dijo estar más entusiasmada por haber logrado el primer lugar y el derecho a sentirse orgullosa “durante todo un año”.

Faletti es una ex bióloga que trabajó en el FWC, en tanto Cox es una especialista ambiental que trabaja en el Departamento de Protección Ambiental de la Florida. Bowman se gana la vida vendiendo pez león a restaurantes y otros negocios. Parte de los peces capturados se vendieron a Whole Foods, al que le vende desde el 2016.

Desde ahora hasta septiembre, hay numerosos concursos por toda la Florida donde los buzos y pescadores compiten para ver quien atrapa más pez león. la próxima competencia tendrá lugar en los Cayos y se celebrará del 9 al 11 de junio en Key West. El Nuevo Herald